Al menos 23 muertos, cuatro de ellos venezolanos, dejaron enfrentamientos entre el ELN, la última guerrilla reconocida en Colombia, y disidencias de las FARC que se apartaron del acuerdo de paz, en la frontera con Venezuela.

«Tenemos 23 muertos que han sido en este momento encontrados» en una zona rural del departamento de Arauca (noreste), precisó el viceministro Jairo García tras un consejo de seguridad en la zona, el lunes.

Sin embargo, el gobierno colombiano cambió su versión y aseguró este martes que el enfrentamiento ocurrió del lado venezolano de la frontera, en el municipio de La Victoria, estado de Apure, en un sitio llamado Los Cañitos.

Durante los primeros días del año rebeldes del Ejército de Liberación Nacional (ELN) aliados con una facción de excombatientes de las FARC conocida como «Segunda Marquetalia» chocaron contra otros dos grupos disidentes.

«Es una disputa que se originó en Venezuela y que luego tuvo repercusiones en distintos corregimientos de Arauca», explicó el jefe de la cartera de Defensa, Diego Molano.

Entre los 15 cuerpos identificados están cuatro venezolanos y dos personas con antecedentes judiciales en Colombia por porte de armas, uno de ellos un cabecilla disidente conocido con el alias de «Flaco Fred», agregó Molano.

Sin un mando unificado, las disidencias de la FARC suman unos 5.200 combatientes, la mayoría (85%) nuevos reclutas que nunca estuvieron en la extinta organización rebelde, según el centro de estudios independiente Indepaz.

Al igual que el ELN, luchan por el control de pistas aéreas ilegales para exportar cocaína desde la zona de frontera, de acuerdo con inteligencia militar colombiana.

El presidente conservador Iván Duque afirmó que «es probable también que haya civiles» asesinados durante los enfrentamientos en el departamento de más de 300.000 habitantes.

Su gobierno atribuye los choques a la «frontera porosa» de 2.200 kilómetros que Colombia comparte con Venezuela, donde el gobierno de Nicolás Maduro «permite el asentimiento a grupos armados ilegales».

«Han estado operando a sus anchas en territorio venezolano con la anuencia y protección del régimen dictatorial» de Maduro, denunció el mandatario al término de un consejo de seguridad en Cartagena (norte).

Colombia y Venezuela rompieron relaciones poco después de la llegada de Duque al poder en agosto de 2018.

Según el defensor del pueblo (ombudsman), Carlos Camargo, una docena de familias ha tenido que huir por los combates en los municipios de Tame y Saravena. Autoridades locales denuncian que algunas comunidades están confinadas en medio del fuego cruzado.

En un mensaje de Twitter, el director de la ONG Human Rights Watch, José Miguel Vivanco, calificó la situación actual como «muy grave».

El ELN es reconocida como la última guerrilla de Colombia tras el desarme de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), que negociaron su desmovilización en un acuerdo con el gobierno del Nobel de Paz Juan Manuel Santos en 2016.

Indepaz calcula su pie de fuerza en unos 2.500 hombres y mujeres.

Según Bogotá, al menos dos jefes de la Segunda Marquetalia han sido asesinados recientemente en Venezuela por disputas relacionadas con rentas ilegales.

Tras cuatro décadas de combate frontal al narcotráfico, con el financiamiento estadounidense, Colombia sigue siendo el mayor productor de cocaína y Estados Unidos su principal consumidor.

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